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Week-end en Hollande

Week-end aux Pays-Bas

Si l’on a tendance à assimiler la Hollande aux Pays-Bas, c’est une erreur. Il s’agit en vérité d’une, ou plutôt de deux régions du pays, la Hollande-Septentrionale, où se trouve Amsterdam, et la Hollande-Méridionale, près de La Haye. Cette confusion est ancienne mais depuis 2019, le pays refuse officiellement le terme Hollande au profit du nom Pays-Bas.

Peu importe le nom qu’on lui choisit, un pays, c’est toujours un creuset culturel unique, un terroir riche, un peuple à l'identité forte et à l'histoire longue et riche. C’est aussi une belle collection d’images pittoresques, de moulins dont les ailes battent par-dessus les champs de tulipes, et de villes débordantes, toutes en canaux et en charmes nordiques.

Bienvenue dans ce pays unique et multiple où les habitants cultivent le gezelligheid, l’art d'être heureux ensemble, de partager dans la convivialité.

Faites l'expérience des Pays-Bas

Les Pays-Bas furent ainsi nommés car près de 25% de son territoire est situé au-dessous du niveau de la mer. Jusqu'à 6 plus de mètres en dessous ! Les hommes qui peuplèrent la région dès le 1er millénaire avant notre ère dressaient déjà des barrages contre l’eau omniprésente dans ce delta du Rhin et de la Meuse. Au fil des siècles, ce pays vulnérable aux inondations (fréquentes et dramatiques) ne cessera de construire des digues, mais aussi de creuser des canaux, modelant complètement son aspect. 

Ce modelage de la nature a été notamment salué par l’inclusion du Plan Delta, le système de protection contre les inondations qui menacent le pays, au rang des 7 merveilles du monde moderne. 

Et c’est en visitant le waterland, le cœur préservé du pays, impressionnante concentration de lacs et de canaux que l’on peut le mieux se rendre compte de ce que la main de l’homme a permis ici. Cette vaste étendue  bleue où terre, ciel et eau s’absorbent et se mélangent est ponctuée de ravissants villages.

Le littoral de la Hollande-Septentrionale n’offre pas moins de 100 km de bande de sable fin, bordée de dunes avec les ravissantes stations balnéaires de Scheveningen et Noordwijk.

Mais les plus belles de toutes les plages se trouvent en Zélande et sur les îles des Wadden.

Évidemment, difficile de mentionner les paysages des Pays-Bas sans évoquer le joli village de Kinderdijk. Vous vous y baladerez sur les canaux ponctués de moulins de drainage spectaculaires construits au début du 18ème siècle. Ces véritables emblèmes du pays sont encore une illustration de l'éternel combat des néerlandais contre l’eau. 

Autre image d’Epinal qui ne saurait être évitée, la splendeur des champs de tulipes qui fleurissent au printemps illumine la campagne du côté de Keukenhof dans le Noordoostpolder et dans la province de Noord-Holland en la parant de couleurs vives.

Mais bien d’autres richesses sont à découvrir lors d’un week-end aux Pays-Bas. Citons par exemple le lac d'IJsselmeer-Markermeer, le village d’Edam, ou encore les sites classés à l’UNESCO du  polder de Beemster. Pour ce qui est d'expérimenter le mode de vie local, promenez-vous sur le marché aux fromages de la ville de Gouda et visitez la fabrique royale de faïence bleue de Delft.  

Bien qu’ayant une réputation de libéralité parfois sulfureuse, le pays est très tourné vers la famille et les enfants. Les activités ludiques ou de plein air ne manquent pas aux Pays-Bas. Les sportifs devraient également se satisfaire des nombreuses installations qui leur sont dédiées partout sur le territoire.

Musées et monuments aux Pays-Bas

Les Pays-Bas disposent d’un immense patrimoine culturel et se promener dans ses villes est en soi la garantie de multiples découvertes. 

A La Haye, ce sera le musée municipal, le Gemeentemuseum, et le cabinet royal de peintures Mauritshuis. Les familles vont y adorer la ville miniature de Madurodam, un lieu mixte, à la fois musée et parc d’attractions ou tous les symboles hollandais sont représentés.

Rotterdam est célèbre pour son port et son architecture futuriste avec des bâtiments aussi distinctifs que le Kijk-Kubus, la Maison cube, ou le pont Erasme qui évoque la silhouette d’un cygne.

Les musées y sont nombreux, par exemple le Kunsthal (encore un chef d'œuvre de l'architecture) et ses expos branchées pour les amateurs d’art moderne, le Wereldmuseum, musée du Monde qui présente une impressionnante collections d’artefacts de pays lointains. Mais le plus important reste le Museum Boijmans Van Beuningen, consacré aux beaux-arts de 1750 à nos jours. Vous y admirerez aussi bien Rembrandt que Magritte.

Amsterdam est réputée pour ses nombreux canaux qui lui valent souvent le surnom de « Venise du Nord », mais aussi pour ses grands musées, son architecture pittoresque et sa vie nocturne. Elle abrite le Rijksmuseum avec sa collection impressionnante de peintures européennes et notamment hollandaises, dont le célèbre tableau La Laitière de Vermeer. Ne manquez pas la maison d’Anne Frank et l’Oude Kerk, église en bois construite au 13ème siècle. 

Au même titre que les musées, les nombreux marchés de villes comme Amsterdam, La Haye mais aussi Utrecht ou Leiden font partie du patrimoine du pays. A Amsterdam en particulier, le marché des fleurs, entièrement flottant, est une curiosité à ne pas manquer. Les marchés constituent également une bonne opportunité d’acheter les produits locaux, notamment le pindakaas, un beurre de cacahuètes, le rinse appelstroop, sirop de pommes que l’on déguster étalé sur des tartines, et bien sûr les nombreux fromages hollandais comme le gouda ou l’edam.

La meilleure saison pour un week-end aux Pays-Bas 

Jouissant d’un climat océanique modéré, les Pays-Bas ne sont pas des terres d'extrêmes, les étés sont doux et les hivers frais et la pluie est récurrente en toute saison. Au fil de l'année, les températures oscillent entre 6° en janvier et 20° en juillet mais jamais au-dessous ou au-dessus. Il n’y a donc pas à proprement parler de meilleure saison mais le printemps et l’automne sont à privilégier pour un week-end aux Pays-Bas pas cher

Si votre projet implique de longues promenades en bord de mer, vous devez absolument venir de mai à septembre et seulement en avril et mai si c’est la floraison des tulipes qui vous motive.

Que manger et que boire aux Pays-Bas

Des produits du terroir hollandais, on connaît principalement les fromages, notamment le Gouda et l’Edam. Le poisson est lui aussi très présent, avec le hareng salé (maatje), connu dans le monde entier. De façon générale, les poissons fumés comme la sole, la truite ou l’anguille y sont excellents. Le pain est également dégusté sous une multitude de formes : sésame, pavot, graines, les amateurs seront servis.

Du côté des plats typiques, goûtez au stamppot, cette purée de légumes et de pommes de terre grossièrement hachées servie avec une saucisse et de la sauce brune est le plat emblématique du dimanche en famille. 

Le erwtensoep est la plus célèbre des spécialités néerlandaises, il s’agit d’une soupe de pois cassés très épaisse dont vous allez raffoler. 

Préparez-vous à manger pas mal de snacks, on ne va pas à Amsterdam sans goûter aux bitterballen, de succulentes boulettes de viande frites, elles accompagneront à merveille vos pintes de bière. 

C’est la boisson locale par excellence de ce pays de brasseurs qui cultive cet art depuis des siècles et a vu naître la marque Heineken.

Où trouver les meilleurs restaurants aux Pays-Bas

Pendant votre week-end aux Pays-Bas, vous dégusterez au Moeders d’Amsterdam des plats typiques de la cuisine hollandaise, dans un décor très kitsch. Chez Loetje, on peut se régaler de l’un des meilleurs steaks de la ville, aux dires des habitants. Le restaurant Haesje, situé dans un bâtiment historique, propose de redécouvrir d’anciens plats typiquement hollandais.

A La Haye, le restaurant Calla’s est l’un des rendez-vous les plus élégants de la ville. Le lieu affiche d’ailleurs une étoile au guide Michelin. Plus décontracté, le Look est un restaurant de cuisine méditerranéenne, qui ne travaille que des produits issus de l’agriculture biologique. Enfin, pour profiter d’une jolie vue, il faut se rendre à l’Euromast Brasserie qui propose une vue panoramique sur la ville et le port.

Les bonnes adresses pour faire la fête aux Pays-Bas

Vous passerez forcément par Amsterdam, vous irez vous promener du côté de Leidseplein, le quartier festif de la ville, ou après une halte au Bulldog, meilleur coffee shop de cette ville qui en compte tant, vous irez dans des salles de concert aussi réputées que le Paradiso ou le Melkweg.

Dans le quartier du Red Light, on retrouve de nombreux bars, souvent dotés d’une piste de danse, comme l’Escape ou le Jimmy Woo, immense club réparti sur deux étages. 

A La Haye, on retient le Muziekcafé De Paap, parfait pour débuter la soirée en sirotant une bière en écoutant de la musique live. La jeunesse de la ville a ensuite l’habitude de se rendre au Blue Lagoon pour danser sur sa piste en terrasse. 

A Rotterdam, en dépit d’une réputation de ville industrielle, les endroits pour faire la fête ne manquent pas. En témoigne le Tiki's Bar, le seul surfbar hawaïen de la ville, qui diffuse une ambiance tropicale jusque dans les cocktails. Vous pouvez également tenter votre chance au Holland Casino qui possède, entre autres, un bar à cocktails.

*Prix TTC, à partir de, par personne, incluant le vol A/R ou le train A/R et l'hébergement en chambre double. A noter, les prix affichés ainsi que la disponibilité des offres sont affichés en temps réel. Par conséquent ils peuvent évoluer d'un instant à l'autre.
**Des frais de réservation par téléphone vous seront facturés si vous réservez par notre centre d'appel.

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